Ni son asteroides, ni son gigantes, así son los cuerpos "potencialmente peligrosos" que se aproximarán a la Tierra este fin de semana

El que pasará más cerca de la Tierra a unos 380.556 km (menos que la distancia a la Luna) es 2018 VX1, con un tamaño estimado de sólo 7,9 a 18 metros. 

Algunos medios de comunicación hablan de la aproximación a la Tierra este sábado de tres "asteroides" uno de ellos pasará más cerca de la Tierra de lo que está la Luna; y los han calificado de "gigantes" o "gigantescos".


Pero la realidad es que son cuerpos pequeños el mayor es de entre 14 a 31 metros, y técnicamente no deberían ni ser considerados asteroides son meteoroides. Para que se considere un asteroide debería tener 50 metros en su diámetro mayor, y aunque esta es una norma muy flexible, (si el objeto tiene 40 metros también se les suele llamar asteroide). Todos los detectados y que pasarán este fin de semana, el sábado serán 4 y el domingo 3, son cuerpos muy pequeños. En caso de entrar en la atmósfera terrestre y dependiendo del ángulo, velocidad y composición, terminarían desintegrándose pudiendo causar daños como el caso de Cheliábinsk en 2013; llegar a impactar con el suelo aunque causando daños locales.

El único que merece la calificación de asteroide no pasará este fin de semana lo hará el martes 13 de noviembre 2018 UQ1, tiene entre 110 m a 250 m y pasará a una lejana distancia de 9,38 distancias lunares (el paso de cometas y asteroides potencialmente peligrosos se mide en distancias lunares), unos 3,6 millones de kilómetros.

Aunque todos sí son "Potencialmente Peligrosos", que no significa que vayan a impactar con la Tierra este fin de semana, ni que exista un riesgo ni en 1 año, ni en 100, ni en mil; es una calificación en la que se incluyen todos los asteroides, meteoroides,y cometas cuya órbita les haga pasar a menos de 7,5 millones de kilómetros de la Tierra. Y todos ellos son una oportunidad para la ciencia para poder estudiarles y conseguir algún dato nuevo sobre ellos. Cada cuerpo del espacio es un pequeño mundo, con su composición, su historia, y una trayectoria que se debería evitar que se cruce con la de la Tierra.

El conjunto de cuerpos, cada uno con una trayectoria distinta, "potencialmente peligrosos" que tendrán su máxima aproximación a la Tierra son:

El sábado 10 de noviembre:

- 2018 VD5 tamaño estimado 6.8 m - 15 m. Pasará a un mínimo (doy la estimación mínima) de 4,46 DL (Distancias Lunares) o 1,71 millones de km.
- 2018 VS1 tamaño estimado 13 m - 28 m. Pasará a un mínimo de 3,61 DL o 1,39 millones de km
- 2018 VR1 tamaño estimado 14 m - 31 m. Pasará a un mínimo de 13,11 DL o más de 5 millones de km.
- 2018 VX1 tamaño estimado 7,9 m - 18 m. Pasará a un mínimo de 0,99 DL o 380.556 km.

Domingo 11 de noviembre

- 2018 VY4 tamaño estimado 10 m - 23 m . Pasará a un mínimo de 5,42 DL o 2,08 millones de km.
- 2018 VH5 tamaño estimado 9.4 m - 21 m. Pasará a un mínimo de 5,92 DL o 2,27 millones de km.
- 2018 VA4 tamaño estimado 6.2 m - 14 m. Pasará a un mínimo de 3,12 DL o 1,2 millones de km.

Para más datos sobre estos meteoroides y asteroides, futuras aproximaciones, y actualizaciones, ya que todas las semanas se descubren algunos nuevos, en: https://cneos.jpl.nasa.gov/ca/

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